欧罗巴的羽毛:美国宇航局即将到来的使命的三大问题

时间:2019-06-07  author:佴别  来源:大发棋牌  浏览:36次  评论:190条

周一 ,他们已经使用了证实木星的卫星木卫二射向太空。 这是一个非常令人兴奋的发现,不仅仅是因为它只是太空中自然水上乐园的第二个已知例子。

这一发现还意味着下一个参观冰冻前哨的航天器可以通过飞过羽流轻松地看到月球表面下方的物体。 但这一发现提出了更多的问题,而不是答案 - 科学家可能需要一段时间才能回答这些问题,因为他们需要等待新的太空船才能到达月球。

特别突出三个问题:羽毛真的来自哪里? 是什么导致他们? 当然,他们会帮助我们找到外星生命吗?

让我们回过头来看看科学家对欧罗巴及其新确认的喷射器的了解。 月亮被明显破裂的冰覆盖,但在它下面, 有一个巨大的地下咸水海洋。 这使它成为我们太阳系中最诱人的世界之一,生命可能隐藏在其中。

在过去五年左右的时间里,从哈勃太空望远镜拍摄的科学家们怀疑月球运动会在太空中爆发出一些羽状物。 这篇新论文基本上证实了这一点,发现在1997年,一架现已退役的宇宙飞船飞过一股液体射流,扰乱了月球周围的磁场和等离子体。

但是, 科学家一个新的行星特征,他们会问它是如何工作的。 科罗拉多州太空科学研究所的行星科学家告诉“新闻周刊”说:“仅仅因为它是羽状物,它们尚未证明它来自海洋。”

波尔科是卡西尼号任务的成像团队的领导者,该团队确认土星的卫星从其自己的地下海洋通过其南极 。 她担心相反,欧罗巴羽状物可能会从一个孤立的地下湖中涌出,甚至只是一片表面的冰蒸发掉。 为了确切知道,她想看到羽流中的盐的证据,只有来自隐藏的海洋才有可能。

羽状物来自地址只是它们工作方式的一个方面,而在这里,科学家们只能从远处找出这么多。 他们知道羽状物短于土卫二。 只有旧宇宙飞船最接近的方向, 欧罗巴表面约才能发现羽状物的信号。 它们的大小很可能受到月球较大的尺寸和较强的重力的​​限制,而羽毛必须与之抗争。

科学家们还不确定它们有多少羽,或者它们如何分布在欧罗巴的表面上,尽管周一发现的羽状物靠近月球的赤道。 它们可能是由于木星的重力在它上面开启和关闭时月球冰冷的壳体中的裂缝造成的,但现在这只是一个有根据的猜测。

01_26_europa_clipper_jupiter 美国国家航空航天局希望派遣一艘航天器飞往欧罗巴轨道,这里显示的是木星,但未达到规模,在20世纪20年代的某个时候。 NASA / JPL-加州理工学院

也许这些羽毛最大的问题是它们是否能帮助科学家发现外星生命。 到目前为止,有迹象表明,木卫二具有所有基本 - 羽毛可以帮助我们省去冰冷的地壳以找到它的麻烦。

但这也可能是最难解决的问题。 即使科学家在羽状物中发现有机化合物,也不能保证它们来自生命。 欧罗巴经常受到可能传递化合物的陨石的袭击,月球被致命的辐射所包围,可能会扼杀任何试图逃脱的东西。

那些挥之不去的问题是发现二十年前数据羽流的不幸副作用。 “他们谈论欧罗巴的大部分内容都是猜测,”波尔科说。 这与土卫二相反,土卫二仍然在附近,并且能够在首次探测到月球的羽状物时收集更多信息。

幸运的是,对于欧罗巴球迷来说,月亮是两个计划任务的目的地。 一个是美国宇航局的任务,由于在20世纪20年代发射,至少围绕月球轨道运行,并且可能还将着陆器发送到地面。 欧洲航天局也计划在2022年发射一种名为的太空船,尽管Europa需要与Ganymede和Callisto分享其注意力。

是周一论文的第一作者,也是密歇根大学的行星科学家; 他还在制作将在Clipper和JUICE上飞行的乐器。 “他们当然有巨大的潜力收集非常有用的数据,”他告诉“新闻周刊” “他们会告诉我们更多关于羽流性质的信息。”


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