“异形蚂蚁”正在通过全球贸易侵入美国

时间:2019-06-07  author:公西扼蚋  来源:大发棋牌  浏览:137次  评论:196条

蚂蚁对每个大陆的生态系统至关重要。 事实上,他们被称为“生态系统工程师”,建立可以延伸数英里的殖民地。 对于像单一生物一样的大量人口的分组,生物影响从土壤质量到人类健康的一切。

“外来蚂蚁” - 非本地物种的入侵 - 对生物学家来说是一个巨大的问题。 蚂蚁可以控制本地昆虫,甚至威胁人类健康。 随着出口植物和水果的追踪,入侵的蚂蚁搭乘人类贸易路线进行洲际旅行。 随着全球化的兴起,外星蚂蚁不可避免地崛起。

Cleo Bertelsmeier及其同事一直在追踪世界各地成千上万只蚂蚁的旅程。 通过对可追溯到70年前的边境控制记录进行筛选,他们已经在美国发表的研究中绘制了美国和新西兰境外蚂蚁物种的传播图。 他们发现绝大多数入侵的蚂蚁甚至都没有从他们的祖国旅行。 这种多重的入侵模式正在加速外星蚂蚁在全球的传播。

5_9_Ants 巨型蚂蚁(Paraponera Clavata)如图。 入侵的蚂蚁通过贸易路线偶然在世界各地运输。 Eric Feferberg / AFP / Getty Images

生物安全代理人在美国港口拦截了50多种外来物种,40多起事件中有40多人进入新西兰。 在美国边境捕获的蚂蚁中有近80%已经是他们离开的地区的入侵者。 在新西兰,这更像是90%。

“超过200种物种已经在其原生范围之外建立了种群,”在瑞士洛桑大学工作的Bertelsmeier告诉“新闻周刊” 它们的小尺寸是他们成功的关键; 隐形侦察员跳上行李,渗透食品和植物出口。 这些偶然的偷渡者在船只和飞机上搭便车,传播到新的地区并建立殖民地。

Bertelsmeier解释说,科学家们一直认为外来物种进入新地区的主要途径是直接的。 但是这些蚂蚁正在停留。

大多数入侵的蚂蚁都展示了一种称为“桥头效应”的东西。研究人员在从高中世纪军事演讲中借用了这一术语。 人类士兵会聚集在具有重要战略意义的地方 - 比如一座桥的尽头 - 他们准备入侵附近的敌方领土。 从他们的原生地区运来的蚂蚁在他们的新地点钻孔。 他们建立了新的殖民地,然后最终派遣蚂蚁先驱到新的领土。

对于前往美国的蚂蚁物种,主要的桥头堡是拉丁美洲。 在新西兰边境挫败的蚂蚁移民主要来自大洋洲。 然而,他们的祖先经常来自其他大陆 - 例如来自非洲和欧洲。

人类贸易路线似乎正在将蚂蚁物种带到遥远的地方。 Bertelsmeier解释说,大洋洲为美国新西兰和拉丁美洲提供了大量新鲜水果和蔬菜。 “这两个地区成为其他外来物种的中心,这是有道理的,”她说。

随着糖的气味,非本地蚂蚁被埋在一堆堆成堆的新鲜农产品中。 然后,这些物种再出口到他们的新目的地。

5_9_Bananas 香蕉在瓜德罗普岛的一个植物的箱子里被描绘。 在运输之前,很难确保水果和植物等出口完全没有蚂蚁。 海伦·巴伦苏埃拉/法新社/盖蒂图片社

其中一个最严重的物种是非洲大头蚂蚁,它几乎从未直接从非洲前往美国或新西兰。 “它是世界上最严重的100种入侵物种之一,它可以对生物多样性产生巨大影响,”Bertelsmeier解释说。 “它可以取代许多其他昆虫,甚至可以对像小型鸟类这样的小型哺乳动物产生影响。”

卷入人类贸易路线加速了全球入侵蚂蚁物种的传播。 “有一种自加速循环,以便物种在其范围之外被引入的越多,它在其他地方建立的概率就越高,”Bertelsmeier说。 “如果你开始在其他地方开始使用非本地人口,那么这些人群反过来就可以派出新的殖民地人口,这些人群也会逐渐建立起来。”

虽然蚂蚁很小,但入侵的物种会对它们的新环境产生不可思议的影响。 他们令人难以置信的社交技巧对他们的入侵成功与他们的规模同样重要。 其中一个最令人印象深刻的例子是阿根廷蚂蚁从葡萄牙到意大利的超级群体。 数千英里的数千个巢穴就像一个有机体。 来自这个集团最远端的成员像同志一样互相对待。

事实上,科学家们甚至认为像这样的一群庞大的阿根廷蚂蚁殖民地实际上形成了一个 。 来自北美,夏威夷,欧洲,新西兰,亚洲和澳大利亚的偏远殖民地的成员互相对待,就像他们自己当地殖民地的成员一样。

这些入侵物种驱逐了本地蚂蚁种群。 “他们垄断了所有的食物,这对许多其他昆虫产生了巨大的影响,”贝塔斯梅尔解释道。 在某些您可能曾经发现过15种本地蚂蚁的地区,您很幸运能找到一种或两种。

大蚂蚁入侵的影响不仅限于昆虫,因为南方居民敏锐地意识到这一点。 每年有数百万美国人被红色进口火蚂蚁咬伤,据估计每年花费数十亿美元的医疗账单和损坏。

除了留下令人讨厌的肿块外,它们的毒液还会对那些对生物过敏的人造成头晕,胸痛甚至死亡。 最重要的是,蚂蚁会损坏道路等结构,以及电气设备,农业机械和农作物。

研究蚂蚁有助于研究人员更普遍地了解生物入侵。 “你可以分析蚂蚁的模式来理解一般的入侵,”Bertelsmeier补充说。

Bertelsmeier说,确保各国拥有良好的生物安全服务可以帮助防止其他外来物种的传播。 一旦像蚂蚁这样的生物扩散到一个新的地区,就几乎不可能真正根除它们。

她说,跟踪这些小动物对于保护全球生物多样性至关重要。


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