火星上的生命:在有毒的火山湖中发现微生物,在红色星球上寻找外星人

时间:2019-06-07  author:堵谠  来源:大发棋牌  浏览:97次  评论:127条

根据发表在“ 天体生物学 ”杂志上的一项新研究,科学家发现了生活在地球上最恶劣环境之一的微生物 - 这一发现可能对寻找火星生命有重大影响。

在这项研究中,科罗拉多大学博尔德分校的一个团队前往哥斯达黎加一个有毒的火山湖,名为Laguna Caliente,位于该国中心活跃的Poás火山的火山口内。

从表面上看,这里的环境根本不利于生活。 水通常达到沸点,比自来水的酸性高1000万倍。 与此同时,该湖的特点是硫磺烟雾,烫伤的热泥和湖下岩浆流产生的间歇喷发。 除此之外还有火山喷发的威胁。

但是,尽管极端条件下,2013年收集的水样分析显示,看似荒凉的湖泊确实支持生命,尽管只是一种细菌。

“即使在极端恶劣的环境中,仍然可以有生命,”博尔德大学大气与空间物理实验室和地质科学系的Brian Hynek 。

研究人员检测到可能属于该属或一组物种的细菌的痕迹,称为Acidiphilium-一种先前在有毒排水,煤矿和其他苛刻地点记录的耐寒类微生物。 在湖中,细菌很可能通过处理水中的硫来存活。

但是找到一种单一类型的微生物对研究人员来说是一个惊喜。

海纳克说:“找到一个没有生命的环境并不常见,比如在火山中进行自我消毒。” “但是,寻找单一类型的生物体而不是整个生物群落在本质上是非常非常罕见的。”

在Poás及其湖泊中发生的化学和地质过程与被认为延伸到火星的古老热液系统非常相似,使其成为寻找红色星球生命的有用模型。 这些火山活跃的热液区域点缀着温泉,可以提供温暖潮湿的酸性环境,生命可以在这里生长。

研究人员在研究中写道:“考虑到这一点,了解火星热液酸 - 硫酸盐系统的可居住性对于了解红色星球的天体生物潜力是至关重要的。”

如果生命确实在红色星球上的某个时刻发展,它可能采取硫磺或铁加工细菌或微生物的形式,类似于在Laguna Caliente发现的那些。 “火星在其早期历史中同样极端,因此我们可能不会期望在那里找到大规模生物多样性的证据,”海内克说。

鉴于此,他们建议未来的火星任务旨在寻找生命 - 如美国宇航局即将推出的火星2020火星车 - 应该专注于在曾经拥有热液系统的地区寻找这些类型的微生物。

169414_web 莎拉布莱克,最近完成了她的博士学位。 在科罗拉多大学博尔德分校的地质科学中,收集来自哥斯达黎加火山湖拉古纳卡连特的水样。 Brian Hynek

来自地球上其他地方的研究也为寻找火星上的生命提供了信息。

例如,科学家们最近在智利的阿塔卡马沙漠发现了一些生物,这些生物是地球上最干旱的地区之一,几十年来一直没有水就处于沙地中。 研究结果发表在“ 表明类似的微生物仍然可以在火星红壤的干旱条件下存活下来。

同时,对于发表在“ 学 ”杂志上的一项研究,研究人员在加拿大北极地区测试了一种新的生命探测装置,该装置能够有效地识别微生物,即使在极冷条件下也是如此。 希望这样的设备可以在未来的任务中被发送到火星。


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